Le lancement du premier vol habité de SpaceX a été reporté à samedi peu avant l'heure prévue du décollage, en raison du mauvais temps

par morandini

Le lancement du premier vol habité de SpaceX a été reporté à samedi peu avant l'heure prévue du décollage cette nuit, en raison du mauvais temps. "Dragon, SpaceX: malheureusement, nous n'allons pas lancer aujourd'hui", a annoncé aux astronautes à bord de Crew Dragon le directeur du lancement de SpaceX au Centre spatial Kennedy en Floride, 17 minutes avant l'heure prévue du décollage. "C'était un bel effort de l'équipe, nous comprenons", a répondu l'astronaute Doug Hurley, qui était depuis deux heures à l'intérieur, sanglé dans son siège à côté de son coéquipier Bob Behnken, au sommet d'une fusée Falcon 9.

Il s'en est fallu de dix minutes pour que le mauvais temps se dissipe, selon SpaceX, mais le risque posé par la pluie et les éclairs était trop important, et la fenêtre de tir, 16H33, était stricte, afin de coordonner l'orbite de Dragon avec celle de l'ISS. La prochaine tentative aura lieu samedi à 15H22 (19H22 GMT).

"Tout le monde est sûrement un peu déçu", a dit Doug Hurley plus tard, compatissant avec les équipes au sol, qui attendaient ce moment depuis des années. Bob Behnken et Doug Hurley auraient dû s'amarrer à l'ISS jeudi. Le président Donald Trump était venu assister en personne à ce que la Nasa appelle l'aube d'une nouvelle ère spatiale. Cette étape est la concrétisation de 18 ans d'efforts pour SpaceX.

"C'est un rêve devenu réalité, je ne pensais pas que cela arriverait un jour", a dit avant le lancement prévu Elon Musk, qui a fondé la société en 2002 en Californie. Avant de monter à bord de la capsule, les astronautes ont pu dire au revoir à leurs familles. A leurs deux jeunes fils, Elon Musk a promis: "Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour que vos papas reviennent".

Space Exploration Technologies Corp., fondée dans le but de casser les règles du jeu de l'industrie aérospatiale, a gagné pas à pas la confiance de la plus grande agence spatiale de la planète. Elle était devenue en 2012 la première société privée à amarrer une capsule cargo à l'ISS, qu'elle ravitaille depuis régulièrement. Deux ans plus tard, la Nasa lui commandait la suite: y acheminer ses astronautes, dès "2017", en adaptant la capsule Dragon. "Si cela se passe mal, ce sera de ma faute", a dit Elon Musk sur CBS.

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