Grippe de la tomate : quelle est cette nouvelle maladie ?

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La grippe de la tomate touche principalement les enfants de moins de 5 ans.
La grippe de la tomate touche principalement les enfants de moins de 5 ans.
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© Adobe Stock, Krzysztof

La grippe de la tomate est une infection qui s'est déclarée chez des enfants de moins de 5 ans. Ce nouveau virus circule en Inde depuis le mois de mai 2022. Quels sont les symptômes ? Faut-il s'en inquiéter ? Réponses.

La grippe de la tomate est liée à un virus identifié pour la première fois en Inde en mai dernier chez des enfants dont on suspectait une variole du singe. Les symptômes des deux maladies étant semblables. Des tests ont été effectués chez ces enfants, mais il s'est avéré qu'ils étaient négatifs à la variole du singe. Le virus dont il souffrait a donc été séquencé et jamais vu auparavant. Le virus responsable de la grippe de la tomate ressemble à un coxsackie, un virus bénin qui provoque le syndrome pieds-mains-bouche chez les enfants.

Quels sont les symptômes de la grippe de la tomate ?

Elle se traduit par des éruptions cutanées rondes et rouges (comme une tomate) sur les pieds, les mains et la bouche. Ces cloques sont douloureuses et démangent. Elles s'accompagnent d'une forte fièvre, de courbatures, de douleurs abdominales, de diarrhée, d'une toux, de déshydratation sévère, de nausées et vomissements et d'une grande fatigue. Dans certains cas, il peut y avoir une décoloration des mains et des genoux. Si elle n'est pas mortelle, cette maladie est très contagieuse.

Les symptômes étant communs à d'autres maladies, la grippe de la tomate peut être confondue avec le syndrome pieds-mains-bouche, la variole du singe, la dengue ou encore le chikungunya.

Comment traiter la grippe de la tomate ?

À ce jour, il n'existe pas de traitement particulier pour soigner la grippe de la tomate. En cas de fièvre et de douleurs, le traitement à privilégier est le paracétamol. Les enfants souffrant de la grippe de la tomate doivent boire beaucoup d'eau et dormir. Des douches d'eau tiède sont conseillées pour nettoyer la peau. Cette infection, qui touche principalement les enfants de moins de 5 ans, est bénigne et ne laisse pas de séquelles. Si votre enfant présente des éruptions cutanées, ne paniquez pas en vous rendant immédiatement aux urgences. Consultez votre médecin traitant.

Doit-on craindre une pandémie ?

Pour l'heure, les cas de grippe de la tomate (moins de 100) ont été détectés dans le sud de l'Inde, plus précisément dans la région du Kerala. Aucun cas n'a encore été signalé en France. La grippe de la tomate serait donc pour le moment endémique (l'infection reste localisée géographiquement). On ne connaît pas encore la cause d'apparition de cette maladie. Il pourrait s'agir d'un variant de la maladie virale bénigne pieds-mains-bouche, fréquente chez les jeunes enfants du monde entier. Les modes de contamination sont également à l'étude mais, comme pour beaucoup d'autres virus, la maladie se transmettrait par la salive, le mucus, les excréments et le liquide contenu dans les cloques. Pour limiter la propagation du virus, les enfants doivent s'isoler et ne pas gratter les boutons autant que possible.

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